Prix Descartes-Huygens 2020 pour la recherche sur l’odeur et l’évolution des espèces vivantes

La physicienne française Halima Mouhib, qui étudie l’odorat, et l’écologiste évolutionnaire néerlandais Rampal Etienne, qui explore la relation entre l’évolution et les différents types de plantes, d’animaux et de bactéries, remportent le prix Descartes-Huygens 2020. Ils reçoivent le prix pour leurs recherches et leur contribution à la collaboration franco-néerlandaise en matière de recherche. Le prix de 23 000 euros par lauréat leur permet d’intensifier cette collaboration. La cérémonie festive de remise des prix aura lieu le 12 février 2021.

Halima Mouhib

Dr. Halima Mouhib (34) est maître de conférences à l’Université Gustave Eiffel, un institut pluridisciplinaire situé à Champs-sur-Marne, en France. Elle est spécialisée dans la chimie théorique, les simulations multi-échelles et la spectroscopie à haute résolution. La mission de la chercheure Halima Mouhib est de comprendre les parfums et les mécanismes qui sous-tendent l’odorat humain. À cette fin, elle mène des recherches novatrices. De plus, elle sait comment porter ses recherches à l’attention de ses collègues, de ses étudiants et d’un public plus large de manière accessible.

Sa collaboration avec les chercheurs néerlandais remonte à de nombreuses années. En 2014, elle a reçu une bourse pour des recherches à l’université d’Amsterdam sur la façon dont les protéines peuvent passer à travers la membrane des bactéries Gram-négatives pathogènes. Le prix Descartes-Huygens lui permettra de collaborer avec des chercheurs de l’Université libre d’Amsterdam (VU-Amsterdam) pendant six mois supplémentaires en 2021. Ils feront des simulations avec des substances aromatiques pour comprendre comment elles peuvent être absorbées de l’air dans un environnement humide, comme celui du nez.

Rampal Etienne

Prof. Dr. Rampal Etienne (49), professeur à l’Université de Groningue et chercheur au Groningen Institute for Evolutionary Life Sciences, est spécialisé dans l’écologie évolutive. Ses recherches portent sur la manière dont la biocénose de toutes sortes d’organismes (des champignons et des bactéries aux plantes et aux animaux) influence la formation de nouvelles espèces et leur évolution.

L’implication du professeur Etienne dans la coopération scientifique entre la France et les Pays-Bas remonte au début du millénaire. Depuis lors, il a notamment étudié comment des facteurs, tels que la distance par rapport au continent et la taille d’une île, ont pu influencer la diversité des espèces sur les îles. Dans le prolongement de cette recherche, avec des collègues chercheurs français, il se penchera sur l’influence des caractéristiques des espèces vivant ensemble sur la formation de nouvelles espèces.

À propos du prix Descartes-Huygens

Le prix annuel Descartes-Huygens a été créé en 1995 par les gouvernements français et néerlandais. Le prix s’adresse aux chercheurs scientifiques pour leurs excellentes recherches et leur contribution à la coopération franco-néerlandaise. Les Pays-Bas choisissent le lauréat français ; La France sélectionne le lauréat néerlandais. Le montant de 23 000 € correspondant au prix est destiné à un séjour en tant que chercheur invité aux Pays-Bas ou en France. La remise du prix Descartes-Huygens 2020 aux lauréats néerlandais et français aura lieu le 12 février 2021.

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