Hartslag #13 : l’œuvre avant-gardiste et activiste de Claude Cahun au Kunsthal à Rotterdam

Notre hartslag #13 vous propose de découvrir Claude Cahun, artiste surréaliste et d’un autre genre, exposée au Kunsthal à Rotterdam jusqu’au 28 août 2022.

Chaque mois, l’Institut français des Pays-Bas partage son « hartslag » — un terme pas vraiment très néerlandais mais qui nous tient à coeur — pour vous faire découvrir la création francophone contemporaine aux Pays-Bas qui fait accélérer notre rythme cardiaque.

Ce mois-ci, notre hartslag vous propose de découvrir l’artiste surréaliste Claude Cahun dont une partie de l’œuvre est exposée au Kunsthal à Rotterdam.

Née à Nantes en 1894, dans une famille juive, Lucy Schwob se déclare non-binaire et adopte dans les années 1920 le prénom « non-genré » de Claude auquel elle accole le nom de sa grand-mère Cahun.

Au travers de son œuvre transdisciplinaire (peu connue en son temps), la photographe, écrivaine et poétesse française explore de nombreux thèmes, tous encore très actuels et dont la modernité nous frappe, de l’identité de genre à la lutte face aux extrémismes.

Après des études de littérature et de philosophie en Sorbonne, puis à l’école supérieure des beaux-arts de Nantes, l’artiste transgressive part s’installer à Paris, découvre la scène surréaliste et fréquente André Breton, Meret Oppenheim et Man Ray. D’une activité débordante, elle joue au théâtre, crée des mises en scène, écrit pour le Mercure de France et organise des salons pour artistes et écrivains d’avant-garde.

Son travail riche, discret et non-conformiste, source d’inspiration pour des artistes comme Cindy Sherman, est aussi devenu icône des féministes, de la communauté LGBTQIA+ et des historiens de l’art.

© Claude Cahun et Marcel Moore, photomontage H.U.M., 1930

Par la force poignante de ses autoportraits théâtraux et mystiques, réalisés avec sa partenaire Suzanne Malherbe aussi appelée Marcel Moore elle se montre tantôt sous un jour « masculin » tantôt sous un jour « féminin » et n’hésite pas à se jouer des codes de représentations traditionnels.

Avec la montrée de l’antisémitisme en Europe, Claude Cahun part avec Marcel Moore, pour l’île de Jersey en 1937 où elles prennent une part active dans la résistance en distribuant des tracts de propagande anti nazi aux soldats allemands jusqu’à leur emprisonnement en 1944. Claude et Marcel seront condamnées à mort mais seront finalement sauvées lors de la libération de Jersey le 9 mai 1945.

D’une santé devenue fragile après ces années de guerre, Claude Cahun s’éteint le 8 décembre 1954 à Jersey.


À propos

Le Kunsthal de Rotterdam est une des principales institutions culturelles des Pays-Bas. Conçu par le célèbre architecte Rem Koolhaas en 1992, le Kunsthal est composé de sept espaces d’exposition différents. Le musée organise régulièrement des expositions riches brossant un large panel de sujets, de la photographie aux maitres anciens en passant par le design.

Partenaires

  • Organisé par : Kunsthal Rotterdam à voir jusqu’au 28 août 2022
  • Photo : © Claude Cahun et Marcel Moore, Untitled (Claude with mirror image)